공격적인 면모를 어김없이 발휘한 맨체스터 시티 선수들에게 펩 과르디올라 감독은 경의를 표하였습니다.

맨체스터 시티는 FA컵 결승전에서 왓포드를 상대로 6골을 성공시키며 6-0 승리를 거머쥐었습니다. 이 승리로 잉글랜드 남자 축구 역사상 처음으로 국내 4개 대회 우승을 모두 차지한 첫 번째 팀으로 기록되었습니다.

경기 후 선수들은 원정팬들로부터 많은 박수 갈채를 받았으며 과르디올라 감독은 역사의 한 페이지에 장식된 것에 대해서 기분 좋게 즐길 수 있었습니다.

“환상적인 결승전이었습니다.”

“멋진 한 해를 잘 마무리하였습니다. 클럽의 모든 사람들에게 축하를 전하며 특별히 선수들에게 축하의 말을 전합니다. 왜냐하면 그들이 이 모든 것을 이뤘기 때문입니다.”

“잉글랜드 내에서 이전에는 없었던 기록이었습니다. 하지만 다른 어떤 팀이 기록을 다시 만들 것입니다. 왜냐하면 우리도 해냈다는 것은 다른 팀도 할 수 있다는 것이기 때문입니다. 하지만 우리가 처음입니다.”

“감독으로서 보낸 최고의 시즌들 중 한 해입니다. 가장 좋은 시즌이라고는 말하지 않지만 분명 그런 시즌 중 한 해입니다.”

 


                        FA컵 우승을 한 선수들에게 경의를 표한 펩

 

“10개월 동안 여러 대회를 치렀고 국내 4개 대회 우승을 한 첫 번째 팀이 된 것은 매우 좋은 일입니다. 우리가 3일 동안 멋진 모습을 꾸준히 보였다는 것을 의미하기 때문입니다.”

“챔피언스리그를 저는 좋아합니다. 하지만 챔피언스리그 우승을 하는 것보다 우리가 이룬 것들이 더 어려운 일입니다. 3일 동안 경기를 하는 것은 쉽지 않은 일입니다. 우리는 힘이 딸리기도 했지만 보통 있는 일이었습니다. 이번 주는 정말 힘든 한 주이기도 했습니다. 우리가 충분한 힘을 가지지 않았을 수도 있었지만 우리가 필요한 시간에 힘을 비축할 수 있었습니다.”

맨체스터 시티는 경기 초반 페레이라에게 위험한 위기를 내어주기도 했지만 에데르손의 선방으로 선제골을 내주지 않기도 했습니다. 경기에서 매우 중요한 순간이었으며 만약 에데르손이 선방하지 않았다면 펩 감독은 경기 전술을 바꾸려고 하였습니다.

 


                        FA컵 우승을 한 선수들에게 경의를 표한 펩

“결승전에서 선제골을 내주면 경기의 흐름은 완전히 달라지며, 에데르손은 매우 중요한 선방을 했습니다. 1-0 리드를 내어주면 우리에게는 매우 어려운 경기가 됐을 것입니다.”

펩 감독은 2골을 넣은 라힘 스털링에 대한 칭찬도 빼놓지 않았습니다.

“스털링은 매우 훌륭한 시즌을 보냈습니다. 그는 부상 한 번 당하지 않았고 경쟁심이 강한 선수입니다.”

“우리가 경기에서 잘 풀어나갈 수 있었던 원인은 라힘 스털링 때문이었습니다. 그러나 전반전에는 몸놀림이 좋지 않았습니다. 패스를 빠르게 해야만 하는 타이밍에서 그렇게 하지 못했습니다. 그가 더 발전하게 하기 위해서 압박을 주고 있습니다. 그것이 발전할 수 있는 유일한 방법입니다.”

“저도 선수였었기 때문에 선수들이 그들의 공로를 받을 자격이 있다는 것은 알지만 저는 여기에 그들을 압박하기 위해 존재합니다.”

시즌 종료 후, 자연스럽게 펩 감독에게 다음 질문이 이어졌습니다

‘다음 시즌 어떻게 다시 정상에 오르실 겁니까?’

펩 감독은 빠르게 대답하였습니다.

“우리는 다시 정상에 올라야만 하고 항상 발전할 수 있습니다. 머무를 이유가 없습니다. 미들진에서의 실수에 대해서 발전할 여지가 있고 경기에서 같은 실수가 반복되고 있습니다. 어떤 선수들은 이 점을 향상시켜야 합니다.”

 


                        FA컵 우승을 한 선수들에게 경의를 표한 펩

 

“우리가 해왔던 플레이에 대해서 더 발전할 것이 있습니다. 우리는 프리미어리그에서 리버풀에 단 1점차로 우승했다는 것을 명심해야만 합니다. 그들은 우리가 맞닥뜨려야 할 새로운 기준을 제시했고 우리는 항상 발전해야만 합니다. 하지만 우리는 지금 만족합니다!”

“작년 시즌 승점 100점과 함께 프리미어리그 우승을 달성했고 카라바오컵도 거머쥐었었습니다. 그리고 다시 이것을 해내야만 합니다. 우리는 서로를 잘 알고 서로의 기준에 대해서 알고 있습니다.”

“한 시즌에 4개 트로피를 들어올린 것에 너무 많은 생각을 해서는 안 됩니다. 물론 대단하지만 이 숫자에 연연하지 않아야 합니다.”

“몇몇 선수들은 UEFA네이션스리그와 코파 아메리카에 참여하여 어떤 상황으로 돌아올지 모르지만 여름에 다시 돌아와서 다시 매경기에 집중할 것입니다.”

“잘 준비할 것이고 어떻게 진행될 지 지켜볼 것입니다. 하지만 지금은 미래에 대해서 생각할 수가 없습니다.”

“물론 우리가 해왔던 것들에 대해서 잊을 수는 없습니다. 지난 해의 승점 100점과 올해의 승점 98점 그리고 챔피언스리그를 뺀 나머지 대회의 우승 모두를 잊을 수 없습니다.”

“클럽 구성원의 헌신과 그들의 믿음에 대해서 정말 많은 감사를 드립니다.”